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MÊNFIS

Mênfis é a antiquíssima capital Mennof-Râ, a que os gregos chamaram Memphis, a capital do I nomo do Baixo Egipto, que Heródoto dizia fundada por Menes, o unificador das duas províncias. De Mênfis hoje não resta quase nada, apenas ruínas. Verificou-se efectivamente a profecia de Jeremias, que dizia: "Mênfis será reduzida a deserto, será devastada, sem habitantes". Todavia Mênfis conheceu séculos de grande esplendor, tendo atingido o seu apogeu na VI dinastia, quando era o centro principal do culto a Ptah. Numa epígrafe encontrada em Abu Simbel, Ramsés II fala assim ao deus: "Em Mênfis ampliei a tua casa, ergui-a com trabalho assíduo, com ouro e pedras verdadeiras e caras .
Em Mênfis tinham também sede as fábricas de carros de guerra, que constituíam o sector principal de toda a indústria bélica egípcia. No centro de Mênfis devia existir a cidadela "das muralhas brancas", iniciada talvez por Imhotep. Nesta cidade viviam e trabalhavam provavelmente pessoas de muitas nacionalidades, raças e religiões. É realmente incrível que de todo este esplendor não tenha ficado praticamente nada. Há só uma imensa extensão de ruínas, pedaços de colunas e muralhas despedaçadas. O crescimento em paralelo de Alexandria significou para Mênfis um seu gradual abandono e lenta e inexorável ruína. Durante as escavações efectuadas a partir de Oitocentos, encontraram-se os restos do templo de Ptah, onde eram coroados os faraós, e uma pequena capela mandada construir por Seti I, também ela em honra de Ptah. Em frente deste templo havia na altura estátuas colossais de Ramsés II. De todas elas só nos restam duas, uma em granito rosa, hoje na praça da estação no Cairo, outra conservada deitada, em toda a sua imponência. Tinha uma altura de treze metros, e o nome do grande faraó vem gravado na cartela do ombro direito, no peitoral e no cinto. A poucas dezenas de metros deste colosso encontra-se uma esfinge, talvez da época de AmonOfis II. Com uma altura de quatro metros e meio, o comprimento de oito e o peso provável de pelo menos oitenta toneladas, foi esculpida a partir de um único bloco de alabastro. Ela ladeava, juntamente a outras estátuas, a entrada do templo de Ptah.
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